Природный парк «Ергаки»
15.02.2020

Жила-была на свете крыса

Для нашей газеты стало уже доброй традицией, что в своей рубрике «Экологический ликбез» мы рассказываем о растениях и животных, которые живут рядом с нами и интересны не только узким специалистам.

Не будет исключением и наше сегодняшнее сообщение, тема которого тоже возникла, как говорится, не на пустом месте. Ну, а повод самый, что ни на есть простой и от нас независящий. Так уж получилось, что по восточному календарю, вслед за Годом Кабана (о котором мы рассказывали в начале прошлого сезона) пришел ГОД КРЫСЫ. А значит, пришло время раскрыть «личное дело» нового героя и честно рассказать правду «о подвигах, о доблести, о славе», к сожалению, в основном нелицеприятную. И, тем не менее, если уж древние создатели «природного календаря» из всего многотысячного видового разнообразия в качестве наиболее показательных символов «взяли на вооружение» лишь десяток животных, и среди них оказалась крыса, то напрашивается мысль, что это все-таки неспроста. И значит чем-то этот зверь, не просто заинтересовал, но скорее поразил своими возможностями, способностями и действиями. А поскольку современному человеку не пристало быть в ранге «отстающих», т.е. менее просвещенным, чем наши далекие предки, то у всех желающих читателей сегодня есть возможность слегка пополнить багаж знаний, расширить кругозор, посмотреть на привычные вещи немножко под другим углом зрения.

0df807d2affae4966bfb75be5dd08bc9.jpg

Итак, надеюсь, никто не станет спорить, что, несмотря на многовековое совместное сосуществование, попасть в пресловутую категорию «друзей человека» крысе так и не удалось. Скорее наоборот. Тем не менее, зная, хотя бы некоторые особенности образа жизни этих зверей, проникаешься к ним не меньшим уважением, чем к другим представителям. Прямо скажем, достойные враги и серьезные конкуренты. Многое в их образе жизни остается до сих пор не известным, а известное не всегда поддается объяснению.

Ну, а теперь о предмете нашего разговора, непосредственно о крысах...

Род крысы (Rattus) объединяет, по мнению разных ученых, от 90 до 280 видов животных, большая часть которых обитает в Юго-Восточной Азии и Африке. Два вида из всего этого многообразия встречаются и на территории России. Это серая крыса (Rattus norvegicus) и черная (Rattus rattus).

Серая крыса, которую еще называют амбарной, рыжей, странствующей и пасюком, имеет вес 300-400 г, хотя отдельные особи, чаще это старые самцы, весят 500-600 г. У пасюка плотное туловище без выраженной шеи и сильный, суженный к концу хвост, длина которого не превышает длину тела. На задних лапах зверька между пальцами имеются небольшие перепонки.

69535.jpg

Черная крыса, которую называют также корабельной, чердачной, кровельной, несколько мельче своего серого собрата; вес даже самых крупных экземпляров не достигает 400 г при среднем весе животных 250-300 г. Хвост длиннее тела, тонкий, удивительно гибкий и цепкий, что помогает этому животному при лазании. Мордочка более вытянутой формы, чем у пасюка, шея хорошо выражена. Кожистые перепонки на ногах отсутствуют.

Окрас и пасюка, и черных крыс, бывает очень разный: от темного, почти черного, до рыжеватого, рыже-серого и пепельного. А значит, этот признак не может быть определяющим при отнесении к тому или другому виду. Межвидовые гибриды черной и серой крыс в природе не встречаются, не удается их получить и лабораторных условиях. В местах, где ареалы этих видов перекрываются, более сильные серые крысы вытесняют своих черных собратьев. Вследствие этого распространения черной крысы в Европе сокращается. В нашей стране черные крысы сохранились в большом количестве в Приморье и на юге Хабаровского края. На остальной территории России встречаются менее крупные популяции этих зверьков.

Ученые считают, что центр возникновения крысиного рода находился в Индо-Малайской области. Оттуда, невероятно быстро размножаясь, они двинулись на завоевание мира. И в этом им невольно помогал человек, постоянно увеличивавший объем морских перевозок между странами. Именно на морских судах крысы их Азии и Европы попали в Америку и Австралию, проникли, чуть ли не на все острова Тихого и Атлантического океанов. В настоящее время, помимо кораблей, крысы используют и железнодорожные вагоны, и автомобили, и самолеты.

2327495_900.png

Поскольку крыса связала свою судьбу с человеком, став его нахлебником, кроме диких форм этого животного, обитающего в природе, на Земле возникла и утвердилась так называемая синантропная форма крысы, приспособившаяся использовать преимущества своего постоянного соседства с человеком. А этих преимуществ немало: обеспеченность разнообразным кормом, защита от естественных врагов – крупных и мелких хищников, которые регулируют численность крыс в природе, защищенность от неблагоприятных погодных условий, а также обеспеченность водой. Последнее преимущество очень важно, поскольку все крысы очень влаголюбивы. В отличие от многих других видов грызунов, недостаточно воды, которую они получают вместе с пищей, и поэтому всегда тяготеют к водным источникам, поселяясь неподалеку от рек, ручьев, озер, каналов.

В питании крысы крайне неприхотливы, и ассортимент пищи особого значения не имеет, хотя встречаются среди них и настоящие гурманы. Тем не менее, количество и доступность кормов являются определяющими факторами расселения крыс. Черная крыса, как типично синантропный вид, живущий за счет запасов человека, употребляет в пищу решительно все, но при возможности выбора, более склонна к растительным продуктам и охотно поедает зелень, ягоды, фрукты, овощи и даже грибы. При этом, время от времени, не прочь разнообразить свое меню белками животного происхождения, разоряя птичьи гнезда и ловя по ночам птиц и мышей.

74605502_2651167261581872_3264066362028326912_o.jpg

Пасюки, живущие в естественных условиях около воды, кормятся не только тем, что найдут на берегу, но и сами ловят водяных и наземных насекомых, моллюсков, раков, лягушек, мелких грызунов и птенцов, таскают птичьи яйца из гнезд и рыбу из сетей. Прекрасные пловцы, они легко переплывают с одного берега на другой, бродят в поисках пищи по мелководью и, не раздумывая, ныряют за ней на глубину. Обитая в постройках человека в сельской местности, серые крысы поедают корма животных, часто нападают на цыплят, крольчат, поросят, а у малоподвижных свиней выгрызают в слое жира глубокие лакуны. В голодное время серые крысы становятся опасными даже для людей.

Из всех видов крыс, обитавших во влажном и теплом климате их «исторической родины», только пасюк и черная крыса сумели приспособиться к существованию в умеренном климате, осваивая территории по берегам крупных судоходных рек. В странах с засушливым климатом они освоили порты, оазисы, а также города и поселки, хорошо обеспеченные водой. К сожалению, остановить победоносное шествие крыс по планете или хотя бы существенно замедлить этот процесс, человеку, со всем его умением «переделывать» и «влиять» на природу, пока явно не под силу. Численность этих грызунов неуклонно возрастает, что при нехватке корма толкает их на завоевание новых мест. Массовые переселения этих животных, происходившие в средние века, породили многочисленные легенды о странствующих крысах, а в наше время заставили вполне серьезных ученых-этологов говорить о врожденной склонности крыс к переселению, тяге к странствиям. Исследователи не раз убеждались, неведомое неудержимо влечет этих зверьков. Стремясь попасть в новую обстановку и удовлетворить свое любопытство при встрече с новыми предметами и новыми ситуациями, крысы идут на всяческие ухищрения, даже если они связаны с неприятностями и риском. Все неизвестное, что появляется в привычной для них обстановке, вызывает самый неподдельный интерес, и при возможности, все «новинки» перемещаются в норы и гнезда. Чего там только не встретишь – ложки, лампочки, камни, обертки и прочее, и прочее …, включая драгоценности. Кстати, монеты зверьки не просто стаскивают в кучу, а раскладывают в стопки, сортируя по номиналу (размеру, цвету). Не случайно Конрад Лоренц считает, что пасюк смог стать космополитом только благодаря своему исключительно развитому исследовательскому поведению.

1473862010general_pages_i62489_v_atkarske_jenshchinu_pokusala_dikaya_krysa.jpg

Черным крысам также присуще удивительное любопытство, но в отличие от пасюков их агрессивность по отношению к человеку значительно меньшая. Они отличаются довольно спокойным миролюбивым нравом. Пасюки, несомненно, превосходят черных крыс «в интеллекте», т.е. изобретательности и ловкости, которые они проявляют в каждой конкретной ситуации, добираясь до пищи или переправляя найденное в свое убежище. Человек, пытаясь защитить свои запасы, неизменно оказывается побежденным, так как в ответ на различные ухищрения – от ловушек до отравленных приманок – серым крысам удается находить пути достижения своей цели, и пути эти порой весьма оригинальные. Так документально засвидетельствована способность пасюков добывать жидкую пищу из бутылки при помощи собственного хвоста, который они опускают в сосуд, а затем достают и облизывают. Иногда эта процедура носит бригадный характер (1 + 3-4).

Рассказывают также, что, воруя куриные яйца, пасюки проводят операцию вдвоем: одна ложится на спину, прижимая яйцо к себе лапами, а другая тащит товарку за хвост к норе. Известен и другой способ транспортировки – крыса прижимает к себе яйцо передними лапами и зубами, а сама скачет к норе на задних лапах, подобно кенгуру. Обыкновенное перекатывание яиц – дело для крысы тривиальное, примерно такое же, как перегрызание веревки, на которой продукты подвешиваются к потолку. И совсем уж просто для серой крысы совершить прицельный прыжок, оттолкнувшись от стенки. Тем более, что прыгают пасюки весьма неплохо. Данные об их рекордных прыжках таковы: 76 см в высоту и 120 см в длину. Попробуй уберечь что-либо от такого «спортивного» и однозначно настроенного на победу зверька.

1526967964_krysy.jpg

Одна из поразительных особенностей крыс – их, можно сказать, бешеная плодовитость. Самка серой крысы в благоприятных условиях способна принести за год до восьми пометов по 8-20 детенышей в каждом. Принимая во внимание, что уже в трехмесячном возрасте пасюки способны размножаться, нетрудно сосчитать, что потомство только одной пары этих животных исчисляется многими тысячами особей! Хорошо еще, что продолжительность жизни серой крысы относительно невелика – в природных популяциях они редко живут более полутора лет, в населенных пунктах – до 2,5 лет, а в условиях обеспеченного клеточного содержания – до 4. И хотя максимальный достоверно установленный срок составляет 6 лет, для основной массы крысиного населения он ограничивается рубежом в 6 месяцев. Как дикие, так и синантропные формы черной крысы размножаются менее интенсивно: самка в год приносит в год не более 2-3 приплодов по 5-6 крысят в каждом. Если учесть, что черные крысы размножаются в основном в теплое время года, то становится понятным природное преимущество пасюков, обеспечивающее их численное превосходство над черными собратьями. Если еще не сбрасывать со счетов агрессивный характер более крупного и сильного пасюка, то факт вытеснения им из районов совместного проживания более слабого родственника становится вполне объяснимым. И это может происходить не только в процессе пищевой конкуренции при постепенном захвате территории и гнезд, но и в результате прямой агрессии (расправы над соперником).

Быт крыс базируется на иерархии, а иерархия – на страхе перед более сильными особями и перед местным диктатором – самой главной крысой. Несмотря на аракчеевский режим, в крысином обществе бывают и элементы взаимопомощи: ясли для малышей и снабжение пищевым довольствием старых слепых крыс. В случае опасности стариков провожают в укромное место. Но при этом сожрать своего хворого собрата – явление рядовое и широко распространенное. Именно отсутствие достаточного количества корма приводит к возникновению среди крыс каннибализма, который при определенных условиях приобретает довольно своеобразную форму – в их среде появляются так называемые крысоволки. Это сильные и очень злые крысы, которые приобретя опыт и навыки убийства своих соплеменников и живя в ограниченном пространстве (на корабле, в подземелье и т.п.) терроризируют своих сородичей. Обычно крысоволком становится одолевший всех других самец, но существуют свидетельства, что иногда такое превращение случается и с крупной самкой. Неизвестно бросают ли крысоволки свое зловещее занятие в условиях вновь возникшего изобилия пищи или остаются верными полюбившемуся крысиному мясу. Неизвестно также, появляются ли крысоволки в популяциях диких крыс или это явление свойственно только синантропным формам.

dd616e8aaa5f0930a8aba56081d451b1.jpg

В литературе описано несколько способов воспитания человеком крыс, предназначенных для борьбы со своими сородичами, простейший из которых предусматривает помещение в небольшое замкнутое пространство группы этих животных, которые при отсутствии корма начинают борьбу не на жизнь, а на смерть. Выживший в этих условиях единственный индивид, выработавший навыки успешной расправы с крысами, становится крысоволком. Психика зверя настолько сдвигается, что даже выпущенный на свободу, он продолжает расправляться с себе подобными, которые в панике бегут со своих обжитых мест.

Не менее загадочное, не нашедшее до сих пор научного объяснения, явление – это феномен «крысиного короля». Так именуют скопления крыс, крепко сцепившихся друг с другом хвостами. Сплетение это оказывается настолько прочным, что разъединить животных, которых бывает в куче до 30, никому не удается. Цементирует соединение крыс гнездовой материал, грязь и другие малопривлекательные субстраты, так что все «хвостатое» образование оказывается покрыто коростой и иногда даже гноится. Чаще этот феномен встречается у черных крыс, чаще его образуют зверьки одного помета, чаще «крысиных королей» находят зимой. Ученые, теряясь в догадках, предлагают разнообразные, порой несколько фантастические версии. Бесспорно пока лишь одно – феномен «крысиного короля» усиливает негативное отношение человека к крысам.

Даже не зная всех особенностей образа жизни и поведения крыс, вряд ли кто станет оспаривать мнение, что это животное относится к малосимпатичным созданиям природы. Трудно назвать другого представителя земной фауны, к которому люди бы относились с таким же поразительным единодушием, как к крысам. Если к прочим синантропным грызунам, например к мышам, отношение людей бывает различным (одни боятся этих маленьких юрких зверьков, другие считают их достаточно милыми созданиями), то крысы у подавляющего числа людей вызывают только отвращение и брезгливость. Объективных оснований неприятия крыс людьми достаточно много. Поселившись с незапамятных времен бок о бок с человеком, крысы уничтожают огромное количество продовольствия, поедая каждая в среднем 60 г корма ежедневно. К тому же каждая крыса загрязняет вдвое больше продуктов, чем съедает. О стоимости «содержания» человеком синантропных крыс можно приблизительно судить по следующим фактам. В Азии крысы поедают ежегодно около 50 млн. тонн риса, которого хватило бы на пропитание четверти миллиарда человек. На Филипинских о-вах крысы уничтожают 60% урожая этой зерновой культуры. В Узбекистане и Приморском крае крысы с каждого га рисовых полей собирают не менее 300 кг риса.

pexels-photo-2302804.jpeg

По оценкам специалистов, каждый год от крыс на планете гибнет пятая(!) часть всех посеянных на земле культур. А ведь крысиное меню не исчерпывается зерновыми. Поэтому полностью оценить ущерб от синантропных грызунов, строго говоря, невозможно. Однако составить представление об уровне наносимого урона можно по официальным данным, известным для США, которые ежегодно теряют на этом 300 млн. долларов. И так практически в каждой стране.

Сюда необходимо добавить стоимость ущерба от самых разнообразных повреждений, носящих непищевой характер. Необходимость стачивания крысами своих резцов, которые растут в течение всей жизни, приводит к тому, что они грызут любые мало-мальски твердые предметы на пути к пище, воде или убежищу. Упаковка и тара, бумага, кожа, резина, пенопласт, дерево и пластмасса – все портится и уничтожается крысами. А сколько погибло от крысиных зубов невосполнимых музейных ценностей, архивов, редких книг и древних рукописей. Имеют место и случаи повреждения изоляции электропроводов и возникающих вследствие этого пожаров.

Не менее важный вопрос, интересующий читателей, нападают ли крысы на людей? Да, нападают. В Нью-Йорке, где на одного жителя приходится шесть крыс, за год только зарегистрированных случаев укусов крысами людей не менее 600. Объектами нападений, в основном, становятся дети, старики, тяжело больные и раненые, заключенные и, разумеется, пьяные. Но случаи, когда крысы загрызают человека насмерть, редки. Тем не менее, они все-таки имеют место. Если крыса не доведена голодом до отчаяния, то она вряд ли нападет на человека, способного дать ей отпор. Загнанная в угол, не имея возможности убежать, крыса может быть опасной. Особенно стаи крыс.

krysa-4.png

И все же главную опасность для человека крысы представляют как распространители опасных заболеваний, унесших миллионы жизней – гораздо больше, чем все войны, вместе взятые. Чего стоит только чума, основным распространителем которой является черная крыса. Чума впервые была завезена в Европу в 1345 г. Из документов Папы Римского известно, что тогда за три года вымерла четверть населения Европы. Обычно эпидемиям предшествовали нашествия крыс. Только в 1908 г. стало известно, что чумная бацилла развивается на блохах, паразитирующих на крысах. Когда крыса погибает, зараженные блохи перебираются на другие теплокровные существа, в том числе и на человека. После выяснения способа распространения чумы, было найдено средство борьбы с этой инфекцией, и в последнее время подобные вспышки не наблюдаются. Но надо отметить, что немалая заслуга в этом … и самих крыс, но только серых, которые постепенно вытеснили из Европы основных носителей чумы – черных крыс.

Кроме чумы крысы распространяют несколько десятков других опасных для человека и животных заболеваний: бешенство, туляремию, лептоспироз, тиф, бруцеллез, всевдотуберкулез и др. Каждая третья крыса является заразной, поэтому в «крестовом походе», объявленном крысиному племени в наше время, все средства хороши. И эти средства должны быть разнообразны, так как крысы быстро находят выход из почти любого положения. Например, они быстро соображают, как работают ловушки и избегают попаданий. Видя, как действуют обычные отравленные приманки, уцелевшие зверьки к ним больше никогда не прикасаются. После того, как были разработаны яды замедленного действия (антикоагулянты), появились крысы устойчивые к ним. Новые препараты следующих поколений дают аналогичный результат.

Крысы упорно противостоят усердным попыткам одоления их человеком. И если их сегодня рядом с вами нет, то это совершенно не значит, что они в качестве непрошенных гостей не появятся у вас завтра. А при сегодняшнем уровне нашей экономики и медицины, да и просто платежеспособности рядовых граждан, результат может весьма печальный (отнюдь не праздничный). Думаю, что будет совершенно не лишним знать о возможности развития неблаговидного сценария, не только зоологу, много лет занимающемуся изучением мелких млекопитающих (куда относятся и крысы). Предупрежден – значит вооружен.

крыса-конца-вверх-дикая-скрывается-около-яя-в-доме-птицы-norvegicus-rattus-155302171.jpg

А если говорить серьезно, то Год Крысы, по сути, это вовсе не повод для празднования Дня Рождения Крысиного отродья (включая ближних и дальних родственников) и чествования его целый год. Философия восточной мудрости как раз не в этом. Нужно спокойно серьезно и уважительно относиться к ним, как составному элементу нашей экосистемы, в том числе и искусственно созданной человеком. Только при таком подходе можно не только многое понять в их поведении, но и кое-что взять на вооружение. В том числе и в борьбе против них. Ведь эти звери никогда не пасуют перед трудностями, ищут и находят пути решения нетрадиционных задач, возникающих перед ними. В поведении этих социальных животных есть элементы, глядя на которые, понимаешь, что это самый, что ни на есть показательный живой пример, какими можно стать, руководствуясь лишь потребительскими идеями «хлеба и зрелищ».

Разделяю точку зрения своих коллег, Год Крысы это еще одно напоминание о необходимости не расслабляться, не терять бдительности и вести борьбу всегда и везде, без перемирий и соглашений. И надо просто помнить, что после Homo sapiens крысы – самые многочисленные и преуспевающие млекопитающие на нашей планете, которые к тому же стремятся захватить пальму первенства. А добьются они своего или нет, зависит от того, как решится вопрос: «Мы их или они нас?»

Новорожденный-крысенок-и-самка-крысы-фото-768x526.jpg

                        Автор Хританков А. М.